Най-старото летящо влечуго, открито някога, току-що е открито в Юта

Наука

През десетилетията Юта се оказа истинска гореща точка за ловци на вкаменелости и току-що даде още една невероятна находка. Там, в пустинята, отдавна неподвижните останки на летящо влечуго чакаха да бъдат открити и сега помага да се пренапише историята на едно от най-интересните родословни дървета на Земята.

Въпросните останки са тези на древен птерозавър - древна група летящи влечуги, включваща емблематичния птеродактил - и неговата невероятна възраст хвърля изследователя за сериозна примка. Наименувано еCelestiventus hanseniи откриването му е огромен крайъгълен камък . На възраст над 200 милиона години, той предхожда всички известни вкаменелости на птерозаври с 65 милиона години и това е доста голяма промяна.

Току-що беше публикуван документ, описващ откриването и изследването на вкаменелостите Екология и еволюция на природата .В него изследователите обясняват колко невероятно рядко е да се намери вкаменелост като тази не само поради възрастта му, но и поради състоянието, в което са били вкаменените кости.

По-специално черепът беше забележително завършен и въпреки че не е безопасно да се извадят костите от скалата от страх да не ги унищожат, технологията за сканиране даде на учените възможността да създадат 3D модел в реален размер.

„Повечето триаски екземпляри се състоят само от една кост: например малка фаланга от пръст или един прешлен от шията“, обяснява Брукс Брит, професор в BYU, който ръководи изследването. „За това животно имаме страните на лицето и целия покрив на черепа, включително мозъчната кутия, пълните долни челюсти и част от крилото.

Тъй като Би Би Сидоклади , изследователите бяха шокирани от откритието по редица причини, не на последно място поради факта, че никога не са намирали птерозавър в това конкретно фосилно легло. След като вече са преброили близо 20 000 вкаменелости от това едно място, те са открили само едно от летящите влечуги и то просто се е оказало находката за цял живот.